Le PEPE Sourds au Sénégal - Ephata est un projet qui offre une éducation préscolaire de qualité de manière holistique. Cette action de l’Union des Missions Mondiales est le résultat du travail du couple missionnaire Walter et Alzira, qui travaillait déjà avec les sourds. Voyant la nécessité d'inclure les enfants, un travail de sensibilisation a été fait auprès des familles qui rejoignaient timidement le projet.

L'éducation inclusive ou l'éducation spéciale n'est pas encore une réalité dans le pays. En dehors du manque d'écoles qui répondent à ce besoin, il existe encore d'autres barrières culturelles qui laissent les garçons et les filles sourds exclus du système éducatif.

Le manque de ressources économiques empêche les familles d'envoyer leurs enfants dans les quelques écoles existantes, qui sont concentrées dans la capitale Dakar. La vision religieuse du monde constitue également un blocage. De nombreux Sénégalais croient que la surdité est une malédiction ou une punition résultant d'un péché parental.

En outre, il existe une croyance selon laquelle l'enfant sourd n'est pas capable d'apprendre. Comme si tout cela ne suffisait pas, ces enfants subissent également toutes sortes de violences. Pour tenter de les protéger, les parents les laissent cachés à la maison, car un enfant sourd peut subir des insultes, et même des agressions physiques dans la rue.

Au PEPE, ces enfants ont trouvé un lieu d'espoir et de respect. Grâce à une éducation adaptée à leurs besoins, certains objectifs ont été atteints. Parmi ces derniers, la démystification de l'idée que les enfants sourds ne sont pas capables d'apprendre et l'amélioration de l'estime de soi de ces garçons et filles. Toujours dans le cadre du programme socio-éducatif, les enfants sourds ont la possibilité d'apprendre le langage des signes, ce qui facilite leur communication. Malgré les adaptations pédagogiques, ils suivent le programme comme tout autre enfant de leur tranche d'âge.

Au PEPE, il existe un service différencié dans la prise en charge de l'enfant, car il est considéré comme un être à part entière. Ainsi, ce ne sont pas seulement les compétences cognitives qui sont travaillées, mais aussi les compétences socio émotionnelles. De même, la spiritualité est développée à travers des histoires bibliques racontées chronologiquement et le témoignage personnel des missionnaires éducateurs. De plus, les enfants se brossent les dents quotidiennement et reçoivent des conseils sur la santé bucco-dentaire par le biais du POPE - Programme d’Odontologie Préventive et Éducative.

La prise en charge et l'inclusion apprennent à ces enfants combien Dieu les aime et a un monde de possibilités pour eux, loin de toute limitation.

Merci à tous les frères et sœurs en Christ qui font déjà partie du PEPE Sourds Sénégal - Ephata par leurs prières et leurs offrandes. Vous avez été la voix de Dieu qui aide à transformer la vie de ces petits.

José Ricardo Nascimento
Coordination continentale PEPE pour l'Afrique.